Marakratt. Sõdur kolmes sõjas. Emajõe lahingutest Vietnami džunglitesse

10.40

Austraalias Chain Valley Bay’s elab pensionärina kolme kommunistide vastase sõja veteran tartlane Leo Jaago hüüdnimega Marakratt (täpsemalt Maragratt). Ta oli kahtlemata üks noorematest eesti sõjameestest Teises Maailmasõjas. Olles sündinud 5. jaanuaril 1927, asus ta 14-aastasena sõjateekonnale, tehes läbi suurlahingud Daugavpilsi, Tartu, Riia ja Oppelni all. Sõja lõpupäevil pääses ta Tšehhi põrgus seina äärde seatuna õnnekombel mahalaskmisest, rändas läbi metsade kolm nädalat läände ja Elbe jõeni jõudes võttis seljast Saksa sõjaväe vormi ning ujus teisele kaldale. Seal vangistasid ta ameeriklased, kes teda algul halvasti kohtlesid. Järgnes kaks aastat vangilaagreid. 1947 siirdus ta Saksamaalt esimeste eestlastest ümberasujatega Austraaliasse, kus vahetas mitmel korral töökohti. Austraalia sõjaväe vormi on ta kandnud kokku 25 aastat, võttes osa lahingutest punaste vastu Vietnamis ja Malaias (Malaisia). Tema auaste on Warrant Officer ehk ohvitseri asetäitja.
Kirjastus Grenader avaldab käesolevaga Leo Jaago mälestused sellest perioodist. Tekstis on tehtud mõningast keelelist korrektuuri, säilitades Leo üldise kirjutamisstiili.